Es cierto que los purificadores de aire pueden parecer un truco publicitario, sin embargo tras realizar una investigación exhaustiva acerca de este tema puedo presentarte varias razones por las que son mucho más que una estratagema para agregar un dispositivo al hogar. Entonces, si estás interesado en saber por qué yo, como médico, recomiendo purificadores de aire, este es el artículo para ti.

Pasamos la mayor parte de nuestro tiempo en interiores, por lo tanto, la calidad del aire que respiramos afecta nuestras funciones cognitivas, el rendimiento laboral, la energía e incluso la felicidad.

landscape of a city covered by fog

Desafortunadamente, la calidad del aire empeora cada año convertiendose la contaminación del aire en el riesgo ambiental más preocupante en la actualidad.

Por ejemplo, India tiene los niveles de contaminación del aire más peligrosos del mundo. Sus cifras son cinco veces superiores a los niveles recomendados. En India, entre 1,6 y 2 millones de personas mueren prematuramente cada año debido al aire contaminado.

¿Por qué es importante la calidad del aire?

A bald man in a warm sweater is resting, leaning against the trees breathing fresh air in nature.

Inhalamos y exhalamos aproximadamente 10, 000 litros de aire por día, el 50% de los cuales está compuesto de material particulado (PM).

PM es una mezcla de materia sólida y líquida suspendida en el aire. Está compuesto por cabello, células muertas, caspa de animales y polvo (entre otros compuestos). Este peligroso compuesto causa daño oxidativo en las vías respiratorias, lo que provoca inflamación, aumenta riesgo de sensibilización y provoca cambios estructurales en el tejido de la tráquea y los bronquios.

Por lo tanto, la calidad del aire que respiramos determina la salud de nuestros pulmones y de otros órganos.

Como muestran muchos estudios, la exposición crónica a los contaminantes del aire también traen consigo inflamación vascular que conduce al aterosclerosis y al desarrollo subsiguiente de cardiopatías isquémicas.

Aquí están las 5 razones principales por las que un purificador de aire es un hogar esencial hoy en día:

# 1 Contaminación interior.

Como ya mencioné, la contaminación interior es la razón principal por la que debes considerar instalar un purificador de aire. Los contaminantes del aire interior tienen diferentes fuentes; pueden migrar del aire exterior o ser generados por fuentes interiores, como pintura de paredes, materiales de construcción y muebles.

hands holding a dirty filter of air purifier

El humo del tabaco también es un contaminante de interior bien conocido. Las fuentes de emisiones domésticas (cocinar en una estufa de gas, quemar aceites, etc.) también contribuyen en el deterioro del aire interior.

Permanecer en interiores durante períodos prolongados, especialmente en espacios cerrados con poca circulación de aire, nos hace más susceptibles a respirar este aire contaminado.

Muchos de nosotros hemos sufrido algunos de los efectos causados ​​por el aire contaminado, como despertarnos con secreción nasal, estornudar o toser sin una causa aparente. Estos síntomas tienden a mejorar cuando salimos y respiramos aire fresco, no obstante a veces los efectos son persistentes ya que la exposición continua comienza a modificar nuestras vías respiratorias y, en consecuencia, conduce a problemas médicos.

# 2 Los purificadores de aire eliminan el polvo

El polvo es una combinación de partículas de tierra, polen, células muertas, cabello y otros desechos. Sin embargo, su composición puede variar de un hogar a otro. En general, el polvo está formado por partículas grandes que la mayoría de los purificadores de aire filtran fácilmente. Un purificador de aire reducirá su frecuencia de limpieza. Esto no solo hará que uses menos productos de limpieza, sino que también reducirá su exposición a los químicos dañinos que se encuentran en ellos.

# 3 Los purificadores de aire mejoran las alergias y los ataques de asma

Según el CDC, algunos de los desencadenantes más comunes del asma y las alergias son el humo del tabaco, los ácaros del polvo, el moho y los productos de limpieza y desinfección. Existe un grupo de medidas para reducir la exposición a alérgenos en interiores las cuáles se conocen como prácticas de control ambiental.

Boy using asthma pump in clinic

Adquirir un purificador de aire reduzce la frecuencia y gravedad de los ataques de asma. Otro desencadenante invisible podría ser el polen, razón por la cual las personas con asma y alergias sienten que sus síntomas aparecen o empeoran en primavera. No todos los purificadores de aire pueden eliminar el polen, pero si sufres de estos problemas, debes buscar uno con filtro HEPA. Los filtros HEPA eliminan eficazmente las pequeñas partículas de 0,3 micrones de diámetro.

Al reducir la concentración interior de contaminantes y alérgenos, es posible aliviar los síntomas del asma y las alergias y mejorar las funciones pulmonares y cardiovasculares especialmente en las personas mayores.

# 4 Reduce los virus del aire

Desde la epidemia del coronavirus, nos hemos vuelto más conscientes de los virus respiratorios y de lo peligrosos que pueden ser.

Sin embargo, siempre han sido un problema, especialmente para los ancianos. La gripe estacional, causada por el virus de la influenza, provocó alrededor de 400,000 hospitalizaciones y aproximadamente 22,000 muertes solo en los Estados Unidos el año pasado.

Las dos formas más efectivas de reducir las infecciones respiratorias son el uso de mascarillas (que a muchas personas no les gustan porque son bastante incómodas) y los filtros de aire.

Los filtros HEPA son muy eficaces para eliminar los virus suspendidos en el aire. Por eso su uso inicial fue en hospitales, dentro de quirófanos, unidades de cuidados intensivos y otras áreas donde el control de virus y microbios es fundamental. Estos tipos de filtros también son populares en los hogares, y algunos fabricantes producen unidades pequeñas de alta calidad para adaptarse a cualquier entorno hogareño.

# 5 Se deshace de los malos olores

Manejar los olores después de cocinar es difícil, porque se adhieren a la ropa, al cabello y, básicamente, a todo el interior de nuestras casas. Sin embargo, el principal problema con los olores es que son causados ​​por vapores muy tóxicos. Cuando el aceite se quema, libera aldehído volátil, que se considera un carcinógeno humano. En concentraciones más altas, provocan daño hepático y renal, y pueden afectar el sistema nervioso central y causar cáncer.

Solo los filtros de aire que contienen filtros de carbón activado son efectivos para eliminar los olores de los vapores tóxicos al humo del tabaco e incluso los gases invisibles, como el radón. Cuando estas sustancias, gases y humos pasan por este filtro, quedan atrapados, eliminando así el olor del aire.

¿Son los purificadores un gasto innecesario?

Depende de cuánto priorices tu salud y la calidad del aire interior de tu hogar u oficina. Se recomienda medir la calidad del aire de los espacios en los que pasas más tiempo. Hay pequeños dispositivos que realizan esta función y son muy asequibles, además brindan un alcance general del grado de contaminación interior al que estás expuesto.

woman in bed with allergies

La prueba es simple y también se recomienda volver a medir la calidad del aire después de comprar y usar el purificador, y poder determinar así su eficacia.

Las razones médicas para obtener un purificador de aire son varias , especialmente si ya sufre síntomas de contaminación del aire.

Un ejemplo clásico de alguien que sufre contaminación del aire es despertarte por la mañana con secreción nasal, garganta seca, tos, estornudos y otros síntomas similares al resfriado que mejoran durante el día.

También hay efectos ocultos de la contaminación en los pulmones y las vías respiratorias superiores que no se manifiestan de manera notable. Son difíciles de identificar hasta que se producen daños importantes con el tiempo y, en ocasiones estos son irreversibles.

Consejos rápidos antes de comprar un purificador de aire:

* Tener en cuenta que mi consejo puede estar parcializado debido a mis preferencias personales.

Elija un filtro de aire que proporcione:

• Flujo de aire para asegurar una ventilación adecuada.

• Filtrado eficiente de una gama de pequeñas partículas.

• Costos de mantenimiento razonables.

También tener en cuenta que no pierda la eficacia de filtrado tras un uso continuado (más de 1 hora).

En mi caso, siempre tengo presente que el dispositivo cuente con un filtro HEPA y uno de carbón activado. Escribí otro artículo sobre cómo saber qué es un verdadero filtro HEPA, ya que muchos fabricantes afirman que ofrecen esta función cuando, de hecho, no es así.

Los filtros HEPA funcionan forzando el aire a través de una malla fina que atrapa partículas diminutas en su interior. También filtran microbios, como virus, levaduras y moho.

Por otro lado, los filtros de carbón activado son los más efectivos para humos y gases, ademas de eliminar el humo del tabaco. Al elegir un purificador de aire con ambos filtros, te protegerás de los contaminantes interiores más comunes que constituyen un riesgo para la salud.

Ahora que he proporcionado estos elementos, puede tomar una decisión informada sobre cómo adquirir un purificador de aire para su hogar u oficina.

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