La contaminación del agua en la fuente y el suministro es un problema común, pero grave, que ha estado plagando al mundo durante décadas. Si bien las repercusiones son lo suficientemente preocupantes, la falta de acción estatal y conciencia pública suscita mayores preocupaciones.

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, EE. UU. Cuenta con uno de los sistemas de agua potable más seguros del mundo. Sin embargo, el número de enfermedades e infecciones atribuidas a los sistemas públicos de agua potable asciende a millones; una cruda contradicción con la afirmación.

Un informe reciente de Reuters demostró cómo los “químicos permanentes” hechos por el hombre están contaminando el agua potable en Estados Unidos. Debe haberse encontrado con varios informes similares todos los días. Sin embargo, este mayor énfasis en los contaminantes manufacturados está robando el protagonismo a los contaminantes naturales persistentes y gravemente tóxicos como el arsénico.

Según un estudio práctico realizado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos, se detectó arsénico en aproximadamente la mitad de los pozos muestreados, una de las principales fuentes de agua potable para la población. Lo que es más alarmante es que alrededor del 7% de estos pozos registraron una concentración potencialmente peligrosa de arsénico en el agua.

Para comprender el alcance completo del problema, hemos arrojado luz sobre cómo el arsénico en el agua de pozo puede afectarnos, nuestra salud y cómo podemos prevenirlo.

¿Cómo llega el arsénico al agua potable?

El arsénico es un elemento natural que se encuentra generalmente en rocas, suelo y piedras. Forma la composición básica de la corteza terrestre que la hace prácticamente inevitable. Las aplicaciones sustanciales del arsénico en diversas industrias y agricultura, especialmente en forma de insecticidas y fertilizantes, contribuyen en gran medida al aumento de la concentración del elemento en el suelo.

Además de ser bombeado como efluentes, la principal causa de que el arsénico ingrese a nuestra agua potable es la filtración. En los cuerpos de agua naturales, se filtra en el agua a través del suelo y las rocas. Estas rocas se disuelven para liberar aún más grandes cantidades de arsénico en el medio ambiente.

Las partículas así liberadas son persistentes y, a menudo, se precipitan en forma de lluvia o nieve. Como resultado, incluso los cuerpos de agua que son naturalmente bajos en concentración de arsénico terminan registrando una mayor contaminación.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo sobre la salud del agua potable con arsénico?

Más que lo que comemos, somos lo que bebemos. Esto significa que cuanta más agua bebemos, más contaminantes como el arsénico consumimos. La buena noticia es que el valor nacional permisible del arsénico se reduce a 10 ppb. Ni el arsénico bombeado industrialmente ni el que se encuentra en el agua de pozo llega a nuestros grifos en concentraciones peligrosas. La mala noticia es que el arsénico es persistente, como se discutió anteriormente.

Esto significa que permanece en nuestros cuerpos y la exposición a largo plazo puede causar graves repercusiones. Una intoxicación por arsénico puede presentarse en forma de síntomas leves como dolor de cabeza, confusión y somnolencia, así como síntomas graves como diarrea, convulsiones y sangre en la orina. Sin embargo, este tipo de intoxicación generalmente se desencadena cuando una persona se expone repentinamente a concentraciones más altas del elemento tóxico.

Cuando el consumo o la exposición a concentraciones más bajas es constante, presenta altos riesgos para la salud. Puede afectar nuestra piel, sistema cardiovascular, gastrointestinal e incluso neurológico. De hecho, la neuropatía es un problema común que se encuentra entre los mineros y fundidores que están constantemente involucrados con el arsénico.

La parálisis, los trastornos hepáticos y el cáncer también se observan ampliamente como implicaciones graves para la salud a largo plazo del consumo de arsénico.

¿Cómo podemos prevenir y resolver el problema del arsénico en el agua?

Con implicaciones para la salud tan drásticas como estas, descuidar los tratamientos y la purificación del agua no es una opción, especialmente si su fuente de agua potable es un pozo local. Aunque es poco lo que se puede hacer para controlar el contaminante en la fuente, siempre puede filtrar y tratar el agua en casa. El arsénico no es una impureza viable que se pueda matar o eliminar hirviendo o desinfectando el agua a base de lejía.

Sin embargo, las técnicas de filtración de orden superior pueden resultar inmensamente útiles. Puede optar por técnicas como la coagulación a base de cal, la ósmosis inversa, el intercambio iónico, la destilación u optar por una alternativa más sencilla de filtros de arsénico especializados disponibles en el mercado.

Estos filtros generalmente están diseñados para emplear una de las técnicas mencionadas anteriormente y pueden filtrar el agua directamente en el grifo para evitarle las molestias del manejo del agua. Independientemente de la técnica que elija, lo que en última instancia es importante es mantener bajo control la salud de su fuente de agua. También recuerde asegurarse de que lo que consume creyendo estar purificado, sea puro en el verdadero sentido.

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