Ambientalistas de todo el mundo muestran preocupación por la contaminación ocaasionada por el plástico, pero no son los único. La comunidad medica comienza a preocuparse tambien y yo como médico me pregunto cuales seran r las implicaciones para la salud de esta presencia omnipresente de plástico en todas partes, especialmente en nuestra comida y agua.

Un informe reciente de la Organización Mundial de la Salud indicó que una persona promedio consume 80 gr de micro y nano plástico por día. La principal exposición es a través de la inhalación o la digestión de diferentes fuentes, como mariscos, agua embotellada, sal, azúcar o alcohol, por mencionar solo algunos ejemplos.

Aunque no hay suficiente investigación médica para probar las implicaciones para la salud de la exposición continua a los microplásticos, algunos estudios los señalan como “estresores celulares multifacéticos”.

¿Qué es un estresor celular?


Por lo general, es un factor ambiental, como las toxinas y los productos químicos, aunque también se consideran estresores celulares las infecciones, las temperaturas extremas u otros tipos de daños que desencadenan cambios moleculares dentro de las células. La exposición continua a estos agresores podría provocar daño celular permanente, mutaciones en el ADN celular (común en las células cancerosas) y, en última instancia, la muerte de la célula.

¿Por qué vinculamos los microplásticos al daño celular?

El plástico sirve de transporte a muchos productos químicos que se adhieren a ellos y que ingerimos junto con las pequeñas partículas de plástico. Además, el plástico en sí es un cóctel de productos químicos que incluye productos c derivados del petróleo, lubricantes, estabilizadores UV, retardantes de llama, tintes, entre muchas otras sustancias peligrosas.

Estas sustancias suelen ser peligrosas para los humanos, por lo que muchas de ellas están actualmente prohibidas en muchos países, por ejemplo, los PBDE y los retardantes de llama bromados. Aún así se encuentran en el plástico y podemos absorberlos cuando las pequeñas partículas los transportan en su superficie.

Algunos problemas de salud relacionados con los microplásticos incluyen:

1- Los microplásticos pueden causar toxicidad por estrés oxidativo y lesiones inflamatorias en diferentes tejidos y órganos. Por ejemplo, aquellas partículas ingeridas menores de 150 micras pueden atravesar el epitelio gastrointestinal y causar una exposición sistémica. Algunos estudios lo relacion con adenocarcinoma de colon.

2-Las partículas pequeñas de hasta 10 micras tienen la capacidad de atravesar la barrera hematoencefálica provocando una potencial neurotoxicidad y también pueden atravesar la placenta exponiendo al feto en desarrollo a ese agresor.

3-Muchas de estas sustancias químicas que contienen o se adhieren al plástico son sustancias disruptoras endocrinas EDC y pueden interferir con el funcionamiento normal del sistema endocrino, lo que se traduce en problemas de tiroides, infertilidad.

4-Otros químicos son cancerígenos y se ha relacionado con cáncer pulmonar, endocrino, linfático y digestivo.

5-La inhalación de microplásticos puede provocar reacciones bronquiales, asma, bronquitis crónica, fibrosis pulmonar y otros problemas respiratorios.

¿Podemos reducir la exposición a los microplásticos?

Antes que nada es crucial que, como consumidor, investigues un poco sobre qué alimentos consumes, qué marcas usas no solo de agua sino incluso en productos cosméticos y de belleza.

Cada acción es importante para reducir la exposición tanto como sea posible.

Es por eso que comencé este artículo mencionando que como médico es preocupante y que lo que le aconsejamos a nuestros pacientes en términos de un estilo de vida saludable ha cambiado con el tiempo.

Ahora cuando un paciente me pregunta si es bueno si como más pescado, no puedo responder lo mismo que mis compañeros médicos respondieron hace 15 años; si, es recomendable comer mas pescado, solo puedo decir que depende.

Medidas para reducir el contacto y la absorción de plástico


Un problema bien conocido en todo el mundo es el pescado, y la mayoría de los mariscos en general, que están muy contaminados.

En el caso de los microplásticos y alimentos por ejemplo, las especies marinas de consumo humano como peces, bivalvos y algunos crustáceos) son algunas de las más afectadas, por ejemplo el mejillón azul de 5 muchos países de Europa tiene alrededor de 3 a 5 fibras de microplástico por 10 gramos del producto.

1-Por lo tanto, es importante que conozca el origen del pescado que consumes, Por ejemplo, es importamte tratar de no comer pescado de áreas donde la contaminación del agua es más relevante, como en China, Indonesia y otros países asiáticos. Hago énfasis en esto porque gran parte del pescado que se consume en Estados Unidos proviene de países asiáticos.

2-También se recomienda evitar los alimentos que vienen en envases de plástico. Debe intentar elegir opciones más saludables como verduras frescas, frutas de los mercados locales y alimentos envasados ​​en papel o cualquier recipiente orgánico.

3-Además, no guardes alimentos ni agua en recipientes de plástico y utiliza en su lugar recipientes de vidrio o madera. Otro punto importante es no calentar alimentos en hornos de microondas dentro de recipientes de plástico, porque pasan muchas partículas del recipiente a los alimentos. Hay un artículo muy interesante de la revista Nature que ilustra est hecho.

4-Otra medida importante es sustituir el agua embotellada de plástico por agua embotellada de cristal (normalmente más cara) o consumir agua del grifo filtrada como alternativa.

Esto último no solo lo mantiene alejado de una fuente importante de nanoplásticos, sino que también ayuda a reducir el desperdicio de plástico producido por el agua embotellada.

5- Elija sabiamente sus productos para la piel, ya que también se ha demostrado la absorción de nanoplásticos a través de la piel (cuando está presente en el agua o en la limpieza y otros productos para el cuidado de la piel). Es importante elegir productos para la piel orgánicos probados que no contengan plástico.

Conclusión:


Tendemos a creer que sumar es más importante que restar. Agregamos (rutinas de ejercicio como parte de nuestro estilo de vida, más vitaminas y antioxidantes, más proteínas a nuestra dieta), pero en algún momento eliminar la fuente de contaminantes, eliminar la comida chatarra obesogénica, los productos tóxicos de nuestro stock de cuidado personal es más efectivo que solo agregar más “ acciones saludables”.

Puedes añadir cientos de hábitos saludables a tu vida pero si no eliminamos o al menos tratamos de reducir los que hacen daño, no lo estás haciendo bien. Cada acción cuenta para vivir una vida más saludable y feliz.

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